История

Впервые упоминается в Новгородской летописи как город Луки на Ловати под 1166 годом, когда киевский князь Ростислав I Мстиславич прибыл сюда для переговоров с новгородскими боярами (первое поселение в IX—XII веках, в 3 км от современного города). С XII века в составе Новгородской земли, крепость (построена в 1211 году) на подступах к Новгороду и Пскову.

Известно также, что сын новгородского князя Ярослава Владимировича, Изяслав Ярославич, был послан отцом в 1197 году княжить в Луки.

За воинские заслуги город заслужил звание «оплечье Новгорода» и «предсердие Москвы», в 1406 году Луки обрели титул Великих. С 1478 года город, как и вся Новгородская земля, подчинён Московскому княжеству.

В период Ливонской войны здесь находилась ставка Ивана Грозного (с 1558). В 1580 крепость была взята польско-литовскими войсками короля Стефана Батория; вражеские солдаты, ворвавшиеся в город, устроили резню местного населения, особенно свирепствовали венгерские наемники[1]. В 1583 по Ям-Запольскому миру город был возвращен России.

В начале XVII века город занимали войска Лжедмитрия I, затем Лжедмитрия II. В 1611 году город совершенно разрушен, в 1619 восстановлен.

В городе неоднократно бывали Петр I и Екатерина II. По приказу царя по чертежам известного математика Л. Ф. Магницкого была построена новая Великолукская крепость.

С 1727 года центр Великолуцкой провинции Новгородской губернии, а в 1772 году (после первого раздела Польши, из вновь присоединённых земель) была создана Псковская губерния (центром губернии был город Опочка), в неё были включены 2 провинции Новгородской губернии — Псковская и Великолуцкая.

В XVIII веке через город прошел Белорусский государственный тракт.

В период Отечественной войны 1812 Великие Луки — крупная тыловая база русских войск.

В конце XIX века через Великие Луки проходили почтовые тракты. В 1901 году через город проложена железная дорога.

С 22 августа 1944 по 2 октября 1957 Великие Луки были административным центром Великолукской области РСФСР.

В Великую Отечественную войну бои за освобождение Великих Лук были настолько ожесточёнными, что город прозвали «Малым Сталинградом». В честь 40-летия освобождения за трудовые и ратные заслуги Великие Луки были награждены Орденом Отечественной войны I степени.

Название
Версии происхождения топонима Луки:

  • В форме множественного числа от лука «большая, длинная излучина реки; дуга, «крутой меандр», — реки Ловать, на которой расположен город, образует рядом с ним крутые излучины.
  • Имя одного из первых правителей города — новгородского наместника Луки, посланного сюда из Холма.